Siguen disparadas las exportaciones del coque colombiano

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Boyacá es uno de los principales productores de coque, cuyo precio internacional ha aumentado significativamente.

Colombia exportó cerca de 1,3 millones de toneladas de coque metalúrgico entre enero y marzo. Foto: archivo particular
Colombia exportó cerca de 1,3 millones de toneladas de coque metalúrgico entre enero y marzo. Foto: archivo particular

Durante el primer trimestre de este año Colombia exportó cerca de 1,3 millones de toneladas de coque metalúrgico, lo que representa un crecimiento del 26 % frente al mismo periodo del 2021, debido principalmente a la alta demanda internacional de este producto para las industrias del acero y las ferroaleaciones.

“La industria nacional de la coquización en los últimos años ha adquirido especial relevancia gracias al posicionamiento de estos productos en el mercado internacional, donde Colombia hoy se distingue como el tercer exportador mundial, después de China y Polonia. Para el 2022 esperamos que las exportaciones lleguen al menos a 4,5 millones de toneladas, frente a las 4,2 millones de toneladas exportadas en el 2021, donde los principales mercados son Brasil, México y los países europeos” comentó Carlos Cante, presidente ejecutivo de Fenalcarbón.

En el mercado internacional, el precio tanto del carbón metalúrgico como del coque ha aumentado de manera importante, debido a las presiones de demanda que siguieron a la apertura de los países cuando la pandemia empezó a ceder y las economías empezaron a reactivarse, situación que se ha mantenido producto de la incertidumbre que genera el conflicto en Ucrania, así como el efecto de las sanciones impuestas a Rusia.

De hecho, aunque la Unión Europea, Reino Unido, Japón y Estados Unidos han impuesto sanciones al carbón y el coque provenientes de Rusia, varias de ellas no se harán efectivas sino hasta unos meses más adelante y los compradores empiezan a tratar de garantizar suministros de otros países como Colombia.

Los principales importadores de coque metalúrgico en el mundo son India, Alemania, Japón, Brasil y Reino Unido.

Pese a esta incertidumbre, la World Steel Association estima que la demanda mundial de acero llegará este año a los 1.840 millones de toneladas, con un crecimiento del 0,4 % respecto al año 2021, aunque la tendencia es inferior a la registrada para el 2021, donde fue del 2,7%, como efecto rebote luego del impacto de la pandemia.

Sin embargo, las expectativas de reducción del crecimiento económico global, dadas las presiones inflacionarias y las nuevas interrupciones en la cadena de suministro, advierten riesgos en la demanda en el mediano plazo.

“Los países europeos dinamizaron el mercado del coque en el 2021 y Colombia se constituyó en el principal proveedor no europeo de este producto para la industria del acero con 770.000 toneladas, seguido de Japón con 620.000 toneladas y Rusia, con 540.000 toneladas, equivalentes al 20 % de la demanda del mercado europeo, que para este año estaría en parte en entredicho por efecto de las sanciones”, agregó el presidente de Fenalcarbón.

El coque, un producto industrial derivado del carbón metalúrgico, es producido en Cundinamarca, Boyacá y Norte de Santander, para la industria del acero y las ferroaleaciones a escala global.

“Este sector, además de ser uno de los mayores generadores de divisas y empleos, hace parte de una cadena logística que representa cerca del 30% de la carga de compensación, condición clave para que las importaciones desde puertos hacia el interior del país puedan llegar a costos más competitivos”, dijeron en Fenalcarbón.

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