[Infografía] Las bombas de fósforo, un arma incendiaria que puede causar graves daños

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Ya el pasado 25 de enero Ucrania acusó a Rusia de utilizar este tipo de armas en el área metropolitana de Kiev y esta semana se volvió a tocar el tema.

<strong>[Infografía]</strong> <strong>Las bombas de fósforo, un arma incendiaria que puede causar graves daños</strong> 1

Con información de la Agencia EFE

Las autoridades ucranianas acusaron este jueves a las tropas rusas de utilizar proyectiles de fósforo para atacar varias poblaciones del este del país en la disputada zona de Donetsk, una acusación que han realizado en otras ocasiones desde que comenzó el conflicto.

Según el jefe de la Administración Militar Regional de Donetsk, Pavlo Kyrylenko, las tropas rusas han vuelto a utilizar proyectiles de fósforo en Maryinka, Krasnohorivka y Novomykhailivka, tal como lo informa la agencia Interfax-Ukraine, y que dichos ataques han provocado heridas a 11 residentes de la población de Maryinka, incluidos cuatro niños.

Ya el pasado 25 de enero Ucrania acusó a Rusia de utilizar este tipo de armas en el área metropolitana de Kiev.

Pero el Kremlin siempre lo ha negado: «Rusia nunca ha violado las convenciones internacionales», dijo ese día el el portavoz de la presidencia rusa, Dmitri Peskov,

Empleadas con frecuencia durante la Segunda Guerra Mundial, en los últimos quince años su uso se ha documentado en Afganistán, Gaza, Irak, Siria, Ucrania y Yemen.

¿Qué es el fósforo blanco?

El fósforo blanco es un sólido ceroso blanco o amarillo de olor similar al ajo. No es un elemento natural, pero es manufacturado de rocas de fósforo, según la Agencia para Sustancias Tóxicas y el Registro de Enfermedades (Atdsr) dependiente del Departamento de Salud de los Estados Unidos.

Es usado por la industria para producir ácido fosfórico y otros productos químicos para uso en abonos, aditivos para alimentos y productos de limpieza y en el pasado se usó también en pesticidas y fuegos artificiales.

Reacciona rápidamente con el oxígeno, encendiéndose fácilmente a temperaturas de 10 a 15 grados bajo la temperatura ambiente.

En el campo militar se utiliza para la fabricación de varios tipos de municiones y para producir humo con el que ocultar movimientos de tropas e identificación de blancos.

El contacto con la sustancia puede causar quemaduras e irritación, y daño al hígado, los riñones, el corazón, los pulmones y los huesos. También puede provocar la muerte.

¿Es ilegal su uso militar?

Las bombas de fósforo blanco no son armas químicas, cuyo uso está prohibido por la Convención sobre Armas Químicas que entró en vigor en 1997, sino que son consideradas armas incendiarias cuyo uso está regulado en el Protocolo III a la Convención sobre Ciertas Armas Convencionales (CAC), que tiene por objeto proteger a los civiles de su uso, puesto que pueden quemar personas, hogares e infraestructuras.

La organización Human Right Watch señala dos vacíos conceptuales que limitan la eficacia de este protocolo. La primera es la misma definición de armas incendiaria en el Protocolo III que no incluye municiones, como el fósforo blanco, «concebidas primordialmente» para crear pantallas de humo o como señal para las tropas, pero que tienen los mismos efectos incendiarios cruentos.

Además prohíbe el uso de armas lanzadas desde aeronaves sobre concentraciones de civiles, pero la disposición sobre armas incendiarias lanzadas desde tierra está sujeta a varias excepciones.

Esta distinción arbitraria, según indica Human Right Watch, ignora el hecho de que las armas incendiarias provocan quemaduras gravísimas e incendios destructivos independientemente del mecanismo que se utilice para su lanzamiento.

¿Se han utilizado antes?

El fósforo blanco se utilizó con mayor frecuencia durante la Segunda Guerra Mundial en formulaciones militares para pantallas de humo, proyectiles marcadores, incendiarios, granadas de mano, marcadores de humo, bengalas de colores y balas trazadoras.

En los últimos quince años, Human Rights Watch ha documentado el uso de armas incendiarias en Afganistán, Gaza, Irak, Siria, Ucrania y Yemen.

Así, durante la batalla de Faluya en noviembre del 2004 que enfrentó a las tropas de Estados Unidos con la insurgencia iraquí se utilizó este tipo de armamento por parte de las fuerzas estadounidenses.

Morteros estadounidenses cargados con fósforo blanco fueron lanzados contra los talibanes en Afganistán, en un ataque en octubre del 2008. Por su parte, Israel utilizó el fósforo blanco en Gaza en una operación militar en enero del 2009 contra posiciones de Hamas.

Rusia utilizó esta sustancia química en la ciudad siria de Aleppo en bombardeos aéreos durante el conflicto civil en el 2016. En el mismo conflicto, fuentes militares rusas acusaron a Estados Unidos de utilizar fósforo blanco en un bombardeo aéreo sobre posiciones del Daesh en Siria en septiembre del 2018, lo que fue negado por los norteamericanos.

También Turquía fue acusada de utilizar el fósforo contra la población kurda en octubre del 2019. Según informó la Cruz Roja kurda, los médicos de un hospital habían tratado a seis pacientes civiles y militares de quemaduras sospechosas.

Arabia Saudí lo utilizó en Yemen en el 2016, según el diario Washington Post. Funcionarios estadounidenses habían confirmado al medio estadounidense que el Gobierno de Estados Unidos había vendido fósforo blanco a Arabia Saudí, pero no indicaron cuándo ni la cantidad.

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