[Infografía] Comenzó la liga más poderosa de Europa

Este 13 de junio arrancó una nueva temporada del campeonato doméstico del fútbol inglés que, tras el impacto económico de la pandemia, se afianza como el certamen con mayor inversión en el mercado de pases, en contraste con la tendencia de las otras grandes ligas que, por su parte, apuestan por cierto grado de austeridad en los gastos.

[Infografía] Comenzó la liga más poderosa de Europa 1Con información de la Agencia EFE

La Liga inglesa arrancó este fin de semana con el Manchester City de Pep Guardiola, actual campeón, como el equipo a batir, en una temporada en la que los estadios podrán por fin llenarse de aficionados como parte de la nueva normalidad de la pandemia.

Como cada verano, los ‘citizens’ no han escatimado en gastos y ya han efectuado el fichaje más caro en la historia de la Premier League con vistas a mantener su dominio en la competición doméstica y, sobre todo, ganar por primera vez la Liga de Campeones, el sueño de sus ricos dueños árabes.

También el Manchester United y el Chelsea, que derrotó al City en la pasada final de la ‘Champions’ , han reforzado sus plantillas y son vistos como serios aspirantes a los títulos nacionales y continentales, un poco por delante del Liverpool de Jurgen Klopp, quien ha gastado menos y aún confía en el bloque que le hizo campeón en 2019-20.

Aún así, los seis clubes más importantes de Inglaterra, el denominado ‘Big Six’ (City, United, Chelsea, Liverpool, Arsenal y Tottenham), ya han gastado más que todos los equipos de la Liga española.

El City comenzará el domingo su defensa título con un desplazamiento a Londres para enfrentarse al Tottenham Hotspur, séptimo en 2020-21, un puesto que le ha valido para disputar este año la Liga de Conferencias, recién creada por la UEFA.

Entre los grandes alicientes de este duelo destaca la situación de Harry Kane, quien ha entrenado en solitario hasta este jueves porque debía guardar cuarentena tras regresar de vacaciones de zonas consideradas de riesgo por COVID-19.

Algunos interpretan este gesto como una medida para forzar su salida de White Hart Lane y poner rumbo al Etihad Stadium, donde le espera Guardiola para completar un equipo temible.

El precio del fichaje del delantero inglés podría superar los 117,5 millones de euros que ha pagado el City al Aston Villa por Jack Grealish, el traspaso, de momento, más caro del fútbol británico.

Ambos completarían una delantera de ensueño, con múltiples opciones para combinar con Foden, De Bruyne, Sterling y, quizá, el español Ferran Torres, quien ha contado poco hasta ahora para Guardiola.

El Tottenham, con Nuno Espírito Santo como nuevo técnico, también ha sacado la cartera para hacerse con el joven español Bryan Gil, por el que ha pagado al Sevilla 25 millones de euros más el argentino Lamela, mientras que el central Cristian Romero, procedente del Atalanta, le ha costado 50 millones.

El plan B de los Spurs para cubrir la posible salida de Kane es el delantero argentino del Inter de Milán Lautaro Martínez, cuyo precio podría rondar los 70 millones de euros.

Mientras el mercado sigue abierto hasta finales de agosto, la Premier comienza el viernes con el partido entre el recién ascendido Brentford y el Arsenal de Mikel Arteta.

En su segunda temporada al frente de los ‘gunners:, el técnico español debe frenar el declive de este histórico inglés, fuera de Europa este año tras caer al octavo puesto.

Para ello, ha invertido casi 90 millones de euros en el fichaje de tres jóvenes promesas, el medio Albert Sambi Lokonga y los defensas Nuno Tavares y Ben White (58,5 millones), al tiempo que espera que siga la progresión del internacional inglés Bukayo Saka, destacado con su selección en la pasada Eurocopa, a pesar de que falló el penalti decisivo en la final contra Italia.

Asimismo, Arteta confía en que Thomas Partey vuelva a parecerse al centrocampista que dejó el Atlético de Madrid en el 2020 y tampoco descarta la vuelta de Martin Odegaard, quien ya estuvo cedido por el Real Madrid la pasada temporada.